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Presa GFCI vs interruttore automatico GFCI: qual è la differenza?

Scopri cosa differenzia una presa GFCI da un interruttore automatico GFCI

Il National Electric Code (NEC) e tutti i regolamenti edilizi locali richiedono la protezione GFCI (interruttore di circuito per guasto a terra) per molte prese di corrente in tutta la casa e in luoghi all’aperto. Esistono i requisiti per proteggere gli utenti dalla possibilità di shock in caso di guasto a terra , condizione in cui la corrente elettrica fluisce accidentalmente al di fuori del circuito stabilito. Questa protezione è generalmente richiesta ovunque uno sbocco sia in prossimità della terra o di sorgenti d’acqua che possono creare un percorso diretto a terra.

Questa protezione richiesta può essere fornita da un interruttore automatico GFCI o da prese GFCI. Ci sono vantaggi e svantaggi per ogni approccio, a seconda dell’installazione. Inoltre, tieni presente che il codice elettrico locale , ovvero le regole da seguire per superare le ispezioni elettriche, potrebbe prevedere requisiti specifici su come fornire protezione GFCI nella tua giurisdizione.

Fondamentalmente, un interruttore di circuito GFCI fa la stessa cosa di una presa GFCI, quindi fare la scelta corretta richiede che si soppesino vari vantaggi e svantaggi di ciascuno. Scopri come testare le tue prese GFCI per prevenire gli urti 

Cos’è un recipiente GFCI?

Puoi dire se un ricettacolo è un GFCI o meno dal modo in cui appare. Il GFCI è integrato in una presa elettrica e in genere ha un pulsante di ripristino rosso (o possibilmente bianco) sul frontalino della presa. La presa monitora quanta energia viene immessa durante l’uso. Se la presa rileva un qualsiasi tipo di sovraccarico elettrico o squilibrio, è progettata per far scattare il circuito in una frazione di secondo.

Le prese GFCI vengono generalmente utilizzate al posto di una presa di corrente standard per offrire protezione a una singola posizione di uscita. Tuttavia, le prese GFCI  possono essere cablate in due modi diversi per offrire due diversi livelli di protezione. La protezione da posizione singola offre protezione GFCI solo su una presa. Il cablaggio a più posizioni protegge la prima presa GFCI e ogni presa a valle di essa (comprese le prese standard) nello stesso circuito. Tuttavia, non protegge la parte del circuito che si trova tra se stesso e il pannello di servizio principale. Ad esempio, se la presa GFCI cablata per la protezione di più posizioni è la quarta presa in un circuito che include sette prese, le prime tre prese non saranno protette.

Il ripristino di una presa è in genere più conveniente che andare fino al pannello di servizio per ripristinare un interruttore, ma ricorda che se colleghi un circuito per la protezione di più posizioni da una singola presa GFCI, quella presa controlla tutto a valle. In caso di problemi di cablaggio a valle, dovrai tornare indietro per trovare la presa GFCI per ripristinarla.

Che cos’è un interruttore automatico GFCI?

Gli interruttori automatici GFCI proteggono l’intero circuito. Gli interruttori automatici GFCI sono semplici: installandone uno nel pannello di servizio (scatola interruttore), aggiunge la protezione GFCI a un intero circuito, compreso il cablaggio e tutti i dispositivi e gli apparecchi collegati al circuito. Nei casi in cui è richiesta anche la protezione AFCI (sempre più comune), sono disponibili interruttori automatici GFCI / AFCI a doppia funzione che possono essere utilizzati.

Gli interruttori automatici GFCI hanno più senso pratico in situazioni in cui tutte le prese di un circuito richiedono protezione. Ad esempio, supponiamo che tu stia aggiungendo un circuito di presa per un’officina in garage o un ampio patio esterno. Poiché tutte queste prese richiedono la protezione GFCI , è probabilmente più efficiente cablare il circuito con un interruttore GFCI in modo che tutto il circuito sia protetto.

Quando scegliere una presa GFCI su un interruttore automatico GFCI

Quando un interruttore GFCI scatta, è necessario andare al pannello di servizio per ripristinarlo. Quando una presa GFCI scatta, è necessario essere in grado di ripristinarla nella posizione della presa. Il National Electrical Code (NEC) richiede che le prese GFCI debbano essere in posizioni facilmente accessibili, assicurando un facile accesso per il ripristino della presa se scatta. Pertanto, le prese GFCI non sono consentite dietro mobili o elettrodomestici. Se in questi luoghi sono presenti prese che necessitano di protezione GFCI, utilizzare un interruttore GFCI.

Le prese GFCI sono più facili da installare. A volte la decisione si riduce a una questione di efficienza. Ad esempio, se è necessaria la protezione GFCI solo per una o due prese, ad esempio per un bagno o una lavanderia, probabilmente ha più senso installare semplicemente le prese GFCI in quelle posizioni. Inoltre, se sei un fai-da-te e non hai familiarità con il lavoro su un pannello di servizio, l’aggiunta di una presa è un lavoro più semplice e sicuro rispetto alla sostituzione di un interruttore di circuito.

Le prese GFCI hanno corpi molto più grandi delle prese standard, quindi in alcuni casi, lo spazio fisico all’interno della scatola a muro potrebbe influenzare la tua scelta. Con scatole di dimensioni standard, potrebbe non esserci spazio sufficiente per aggiungere una presa GFCI in modo sicuro, rendendo un interruttore GFCI la scelta migliore.

Anche il costo può essere un fattore decisivo. Un ricettacolo GFCI spesso costa circa $ 15. Un interruttore GFCI potrebbe costarti $ 40 o $ 50, contro $ 4 a $ 6 per un interruttore standard. Se il denaro è un problema e hai solo bisogno di proteggere una singola posizione, una presa GFCI potrebbe essere una scelta migliore di un interruttore GFCI.

Infine, c’è il codice elettrico locale, che potrebbe avere requisiti GFCI particolari diversi da quelli suggeriti dal NEC. Consultare il dipartimento del codice edilizio locale per i dettagli. Presa GFCI

  • Installa nel seminterrato, vicino alla piscina o alla spa, al ripostiglio, al garage annesso e all’aperto
  • Non installare dietro i mobili
  • Non installare dietro frigoriferi, congelatori o altri elettrodomestici

Interruttore automatico GFCI

  • Installare vicino al contatore / scatola, scollegamento esterno e montante di servizio che si estende fino al tetto
  • Installa in un’area di facile manutenzione
  • Non installare in bagno o guardaroba

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